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【中国梦·践行者】郭耀辉:研发全球首颗量产可重构射频芯片 破巨头垄断

2018-05-10 07:44 来源:大洋网

受访者供图

慧智微研发的芯片。广报全媒体记者王维宣摄

大洋网讯 广州慧智微联合创始人郭耀辉的创业方向,叫高性能射频前端芯片。就是这种名称略显拗口的射频芯片,在我们日常生活中触手可及,甚至离指尖不足1厘米——“地球村”时代,一部普通的智能手机便能连通世界,但手机能在不同的国家自动切换通信频段,必不可少的就是这种把信号放大发射出去的高性能射频前端芯片。

这种售价不足百元的芯片,看上去不太起眼,核心技术却被牢牢控制在少数几家国外企业手中,并借此赚取高额利润。

直到2015年,慧智微推出全球首颗量产可重构射频芯片AgiPAM®,也是业界唯一规模量产的可重构射频前端产品。与世界上采用非可重构技术的类似产品相比,性能、成本结构和尺寸都具有明显优势,为中国“自主创芯”走出一条“弯道超车”之路。

潜心创业:明知山有虎 偏向虎山行

对于射频芯片的研发,这是一条注定充满困难的创业道路。芯片制造研发周期长、失败概率大,属于创业的高风险领域。即使手握核心技术,想找到有勇气的投资人也不容易。投资圈有句话“芯片投资的利润相当于卖肥皂”,面对发达国家几十年的技术积累,以及背后规模化生产的成本优势,先来者将市场围成铁桶一般,根本没给创业公司丝毫生长空间。

明知山有虎,偏向虎山行。在创业这条路上,郭耀辉毅然前行。从硕士毕业以后到创业企业工作,直到出国去读世界名列前茅的“创业学”专业,在海外接触投融资工作,创业已经变成他骨子里的血肉。

“那时《士兵突击》很火,里面有句话,‘想到和得到之间还有两个字——做到’。创业者就得有这个执行力,做到我们自己都能相信的程度”,这次投身芯片行业,郭耀辉压上了所有的“宝”。接着,他花了整整1年时间,经过仔细思考和反复论证,打磨出一份有说服力的商业计划书。很快,这份“敲门砖”不仅打动了知名风投机构,还吸引了广州招商团队。

恰逢广州开发区2010年赴海外开展招才引智工作,经郭耀辉详细了解之后,发现该区布局集成电路全产业链格局,对初创企业给足全周期扶持政策,产业环境十分吸引人。

彼时,郭耀辉还曾对国内的创业环境有所顾忌。但广州开发区人才交流服务中心专门配备一名服务专员帮他答疑解惑,十足的诚意让他彻底放下心中包袱。

2011年底,广州慧智微电子有限公司在广州开发区成立,次年获得知名风投金沙江A轮投资。

从零开始:既当梦想家 又当实干家

公司成立后,慧智微栖身在广州开发区一个产业园里,郭耀辉当起了公司的“大管家”。作为公司“大管家”,郭耀辉角色多变,除了梦想家又得做好实干家。

一开始,公司注册地还没办下来,只能挂靠在朋友企业名下,有应聘者来面试发现名字不对,还以为是个“皮包公司”,他们不得不大费口舌反复解释。谈到薪水时,公司开出与外企不相上下的待遇,但很多应聘者对初创型企业抱有怀疑态度,他们便充满激情地描绘着公司的未来,拼命鼓动:“你看连金沙江都投了我们,未来怎会没有信心?”

足足花了三个月,他们才招到第一个工程师。

“感觉自己一直在画个大饼、售卖梦想,”回想起那段经历,郭耀辉不由得笑了笑。公司“大管家”得时刻传达这种信心,芯片研发周期长,技术人员要守得住寂寞,梦想就是最好的兴奋剂。

经过几个月的招聘,慧智微组建了十来个人的小团队。他们开始投入研发可重构的射频器件。

自主“创芯”:订单纷沓来 公司爆发成长

这个项目从2003年起国外就有大公司在做,但一直没有成功。慧智微这样的初创企业究竟能不能做出来,不少人的心里都在打鼓。

整整三年的研发,慧智微一直在烧钱。尽管当时可以选择做国外芯片的仿制品“曲线救国”,但团队坚决说“不”。“要想超越传统巨头,只能自己研发性能好、成本低的芯片解决方案。虽然道路坎坷,但前景光明,”郭耀辉说。

2015年,慧智微终于推出“拳头产品”——全球首颗量产可重构芯片AgiPAM®。郭耀辉提议在公司一进门的那面墙上“挂”起这颗芯片,“等到公司卖出100万颗,创业就算成功了。”但接下来,10万、100万、1000万颗,从联想、中兴、海尔等国内手机厂商到国际运营商发来的订单如雪片般飞来,每月有几百万片的射频前端芯片出货量,累计出货量达到了5000多万颗。

同时,慧智微被工信部软件与集成电路促进中心评为2017年第十二届“中国芯”最具投资价值企业,其中一款产品被评为最具潜质产品。

如今,慧智微那堵墙已经“挂”起了第5000万颗芯片,离公司未来1亿套的“小目标”,脚步越来越近。

郭耀辉

广州慧智微联合创始人。2002年从华中科技大学本硕连读班毕业后,进入手机研发行业。2004年合作领导研制世界上第一款基于WIFI技术的无线IP电话。之后为寻求职业更进一步发展出国留学,毕业后加入全球知名企业,为客户提供金融产品咨询服务。2011年参与慧智微电子有限公司的创办,从零起步,并成功吸引到国内顶级投资机构的投资。

创业方向

微波器件和射频模拟集成电路芯片设计、开发

创新感言

一开始创业,是希望达到很好的财富回报。后来这个已经不是重要的目标,创业这件事做好了,财富自然会来。现在,创业吸引我的是个人成长性。回想起之前做的商业判断,重新决策我会更加成熟,商业敏感性更好。

未来的世界是万物互联的智能世界,万物的无线连接,都需要用到射频芯片。我们这个行业不能做国外的‘跟随者’。核心技术买不来,只有靠自己研发,何况关乎国家信息安全。现在,射频前端市场60%的客户都在中国,所以未来中国一定会产生全球第一的供应商。

文/广报全媒体记者何瑞琪

专题统筹/刘文亮、汤新颖、罗桦琳

[ 编辑: 钟尚玲 ]
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