您的位置: 广州日报大洋网首页 > 新闻频道 > 国际 > 正文

跟踪可能撞地球的小行星转了1年,NASA探测器决定下手了

2019-12-15 09:37 来源:澎湃新闻

跟踪贝努小行星“偷拍”了一年,美国国家航空航天局(NASA)探测器终于确定了采样地点。

肩负NASA首个小行星采样返回任务,OSIRIS-Rex在2016年9月发射升空,经历近两年的长途跋涉才接近贝努,此后围绕着这颗小行星观察,伺机接触采样。

12月12日,NASA宣布了一个代号为“夜莺”的地点,如果一切顺利,OSIRIS-Rex将喷射一股氮气吹开表面灰尘,伸出机械臂采集样本。

调查贝努小行星的OSIRIS-Rex探测器

太阳系化石

自1999年首次被发现后,贝努(Bennu)就被天文学家们严密监控。它直径500米,每1.2地球年绕太阳一圈,每6年接近地球一次。美国航天局计算过,在2175年至2199年之间,贝努撞击地球的可能性为2700分之一。

不过,这不是NASA在近50万颗小行星中选中贝努研究的唯一原因。它是人类已知最古老的小行星之一,是太阳系形成之初的残留,堪称太阳系的化石。从贝努上采取尘土样本,科学家们能对太阳系的原始成分有更多了解。

2018年年底,NASA公布探测器在贝努上发现了水的踪迹,水分被锁在小行星的粘土中。这暗示着贝努曾经的母体——一颗更大的小行星——有过液态水存在。

危险的小行星

对OSIRIS-Rex来说,贝努很危险。一开始,科学家期待它找到一块开阔的沙地,因为超过2厘米的石头就可能造成障碍。结果OSIRIS-Rex飞到贝努后才发现,小行星的表面布满了大块巨石,简直无从下手。

无奈之下,工程师们不断增强探测器的自主导航能力,缩小目标范围。为此,OSIRIS-Rex在过去这段时间不断下潜近距离拍摄,传回图像给科学家们分析。

最终选定的“夜莺”位于小行星北半球的一个陨石坑里。该陨石坑直径140米,图像显示地势相对平滑,凉爽黑暗,有利于保存表面物质。这个陨石坑疑似比较年轻,表土新近才暴露出来,更可能采集到原始样本。

虽然陨石坑本身有140米宽,但对于探测器来说,安全范围只有区区16米,这对瞄准精度的要求很高。此外,陨石坑的东侧边缘上有一块巨石,可能会造成威胁。

image.jpg

采样地点“夜莺”

除了“夜莺”之外,NASA还在贝努赤道附近一个更小的陨石坑中圈定了备选地点“鱼鹰”。无论如何,NASA工程师们希望探测器能及时发现危险情况,全身而退。

采样任务计划在2020年8月进行。随后,OSIRIS-Rex会带着战利品返航,在2023年回到地球。


[ 编辑: 曾秀华 ]
分享到:
大洋微信二维码

大洋微信

广报汇微信二维码

广报汇

16:58 广州中考提前批高优线698分 普高最低控制线520分
广州中考提前批高优线698分 普高最低控制线520分
10日下午,广州市招考办权威发布2020年广州市高中阶段学校招生各批次录取最低控制分数线,考生成绩将于8月10日下午17时查询成绩。 [详细]
19:55 @广州街坊,广州创文“十拿九稳”,差你一“问”
@广州街坊,广州创文“十拿九稳”,差你一“问”
当前,广州市正在争创全国文明城市,全国文明城市是国家授予一座城市最高的综合性荣誉称号,是一座城市的金字招牌。无论您是生在广州、长在广州、还是工作在广州。创文工作,需要您的一份支持与参与。 [详细]
19:55 广州如约巴士开通金沙路环回线,经行海珠涌大桥
8月10日起,广州一汽巴士三分公司新开通“金沙路环回线”如约线,方便周边市民乘客便捷出行。线路途经“环岛路南、海珠涌大桥、环岛路北(天誉半岛)、同福西路”路段,与地铁同福西、凤凰新村地铁口相接驳。 [详细]
19:55 广州给予湖北籍2020届毕业生求职创业补贴
8月10日,广州市人力资源和社会保障局、广州市财政局、广州市民政局转发关于加大湖北地区和湖北籍劳动者就业支持力度的通知,帮助湖北籍劳动者来穗就业、在穗稳定就业。 [详细]
19:56 又有凉茶非法添加西药!广州增城两家凉茶店被查
又有凉茶非法添加西药!广州增城两家凉茶店被查
行动中,该局出动执法人员390人次,抽检凉茶49批次,经专业检验机构检验,新塘群星村、大墩村2家凉茶店被抽检到的5份凉茶样品含有对乙酰氨基酚、氯苯那敏西药成分,严重违反食品安全法有关规定。随后,公安机关对两名经营添加药品的凉茶犯罪嫌疑人实施刑事拘留。 [详细]
16:35 花费上万元买的健身私教课 不想上了钱能退吗?
花费上万元买的健身私教课 不想上了钱能退吗?
广州一名90后小伙因为退款无望,便将健身房告上了公堂。记者10日获悉,本案经广州市白云区法院审理后,有了判决结果。 [详细]
14:38 知识城迎来新加坡百年名校群,明年秋季开学
知识城迎来新加坡百年名校群,明年秋季开学
新加坡的中英双语基础教育享负盛名,综合人才培养模式更是受到国际教育界的广泛推崇。而今广州的学子无需远赴新加坡,就能在知识城入读新加坡名校。 [详细]
回到首页